De lobos y cuevas

El proceso de escritura de Las puertas del Hades ha estado salpicado de casualidades (un puñado de ellas, desconcertantes). Si habéis asistido a alguna de las presentaciones de la novela, me habéis escuchado contarlas. Tienen que ver con hechos que, una vez recogidos en el texto, han terminado por ocurrir (por ejemplo, que la herida … Sigue leyendo De lobos y cuevas

Amor y dólmenes

¿Nos hemos hecho siempre las mismas preguntas? A pesar de toda nuestra tecnología, parece que las cuestiones que más nos acucian no han cambiado tanto a lo largo de los siglos.

Sociedad, literatura y neuronas espejo

Vídeo de la entrevista de Javier Blanco a César Morales durante la presentación de Las puertas del Hades en la 50ª feria del libro de Valladolid. El autor habla sobre los últimos descubrimientos científicos acerca del papel de la literatura en nuestro aprendizaje como seres sociales.

Las puertas del Hades

Las puertas del Hades es una novela policiaca que te mantiene en vilo de principio a fin. Una fría noche de invierno, un joven físico aparece asesinado en las inmediaciones de una cueva con importantes grabados rupestres. A pesar de su profesionalidad, los investigadores que deben aclarar lo sucedido se enfrentan a un notable desafío. Por … Sigue leyendo Las puertas del Hades

Ciudad de Vascos

"... lo había conocido al empezar a trabajar, durante la campaña de verano de la excavación de Vascos, una imponente ciudad árabe que, tras su abandono a finales del siglo XI, se conservaba casi intacta al sur de la provincia de Toledo..." -El puente del tiempo, capítulo 1: Un encuentro inesperado- Las ruinas de la … Sigue leyendo Ciudad de Vascos

Peña Amaya

"... aun encontrándose encaramada sobre las rocas, Amaia había caído como tantas otras ciudades en aquella vertiginosa campaña. La fortaleza, en apariencia inexpugnable, no había resistido el empuje de las tropas conquistadoras..." -El puente del tiempo, capítulo 2: Tierra quemada- En el noreste de la provincia de Burgos, casi lindando con la de Palencia, se … Sigue leyendo Peña Amaya

El dolmen de Azután

"... hizo memoria, algunas tardes, justo antes de que cayera la noche, se habían acercado a un pequeño dolmen que la desidia de las autoridades mantenía abandonado a diez kilómetros de Puente del Arzobispo, una localidad cercana a la excavación de Vascos." -El puente del tiempo, capítulo 3: Mensajes y mensajeros- Los dólmenes son una … Sigue leyendo El dolmen de Azután

Toleto, la urbe regia

"... Toleto se erguía altiva sobre un enorme peñasco dejándose besar por las aguas del Tajo. Orgullosas murallas defendían su perímetro." -El puente del tiempo, capítulo 4: La ciudad sobre el Tajo- Toletum, Toleto, Tulaytula, Toledo, hay muchas ciudades limitadas por el corte del Tajo y las vegas que forma a su paso el río … Sigue leyendo Toleto, la urbe regia

Santa María de Melque

"... la iglesia sobresalía sobre un conjunto de edificios que habían sido restaurados para albergar un centro de interpretación. Bordeando el recinto, un estrecho valle cobijaba un arroyo cuyo caudal estaba alimentado por las recientes lluvias..." -El puente del tiempo, capítulo 7: Un antiguo monasterio- Cerca de la localidad de San Martín de Montalbán (Toledo), en … Sigue leyendo Santa María de Melque

Puente romano la Canasta

"... alcanzaron el primer ojo del puente y se escondieron bajo los sillares justo en el momento que la patrulla alcanzaba la cresta del valle. La tormenta descargó en ese instante toda su intensidad..." -El puente del tiempo, capítulo 8: El abad- Hay lugares que nos recuerdan inevitablemente la vanidad de los hombres, esta sensación … Sigue leyendo Puente romano la Canasta

Sur de Gredos

"... las primeras rampas fueron suaves, un antiguo camino se adentraba en lo más recóndito de la sierra... " -El puente del tiempo, capítulo 8: El abad- La falda meridional del macizo central de Gredos se levanta imponente desde la meseta sur alcanzando el cielo con una velocidad y contundencia que sobrecoge. Para hacerse una … Sigue leyendo Sur de Gredos

Nueva York

"... le encantaba contemplar el perfil del la Gran Manzana desde esa orilla del río Hudson, especialmente cuando los gigantescos edificios encendían sus luces quedando recortados contra el cielo nocturno..." -El puente del tiempo, capítulo 9: Sefarad- Decir que Nueva York es un crisol de culturas no es algo nuevo, tampoco lo es afirmar que … Sigue leyendo Nueva York

Norte de Gredos

"... cuando los primeros rayos de sol iluminaron el horizonte, sintieron un profundo alivio. Un nuevo día los contemplaba vivos..." -El puente del tiempo, capítulo 10: Un rey sin reino- La vertiente norte de Gredos es un verdadero paraíso para los amantes de los deportes de montaña. Corredores, chimeneas, aristas, y cuerdas se ofrecen al … Sigue leyendo Norte de Gredos

Amberes, Bruselas y Lovaina

"... el trayecto fue breve, la antigua metrópolis comercial del norte de Europa apenas distaba cincuenta kilómetros de la capital del estado..." -El puente del tiempo, capítulo 11: De lugares y coordenadas- La región de Flandes pasó a formar parte de la corona Española por lo que podríamos denominar una carambola del destino. No obstante, … Sigue leyendo Amberes, Bruselas y Lovaina

La Biblioteca Nacional

"... el edificio neoclásico se erguía imponente en el paseo de Recoletos. Cruzó la verja y subió las empinadas escaleras pasando junto a las estatuas de san Isidoro y Alfonso X..." -El puente del tiempo, capítulo 13: Latitud- Hay pocos lugares en Madrid en los que el silencio sea más elocuente. La Biblioteca Nacional de … Sigue leyendo La Biblioteca Nacional

Sierra de Francia

"... buscando seguridad, varias millas atrás, habían abandonado la calzada aventurándose por caminos y veredas que se internaban en una sierra..." -El puente del tiempo, capítulo 14: Bandidos- En el extremo occidental del Sistema Central, después de una breve pausa aprovechada por las modernas vías de comunicación, se eleva en un postrer esfuerzo una serranía … Sigue leyendo Sierra de Francia

Villa romana de El Saucedo

"... la maleza había comenzado a recuperar parte del terreno perdido y varias zonas excavadas habían sido vueltas a enterrar para evitar los efectos de la intemperie..." -El puente del tiempo, capítulo 17: Mapas y leyendas- En el municipio de Talavera la Nueva y en las proximidades de antiguas vías de comunicación (Vía 25 del … Sigue leyendo Villa romana de El Saucedo

Grabados rupestres de la Siega Verde

"... había hecho un alto para atar mejor la cuerda con que había sujetado el odre, cuando se fijó en una roca que parecía cortada por un cuchillo..." -El puente del tiempo, capítulo 20: Promesas- En un paraje labrado por el río Águeda, a escasos 17 kilómetros de Ciudad Rodrigo, se encuentra este lugar prácticamente … Sigue leyendo Grabados rupestres de la Siega Verde

Los Arribes del Tormes y el Castro de Merchanas

"... la patrulla enemiga comenzó a descender el sendero para cruzar el río; lo compacto de la formación indicaba que no habían advertido el peligro que les acechaba..." -El puente del tiempo, capítulo 22: Ambición- En el occidente de la comunidad autónoma de Castilla y León, a caballo entre las provincias de Zamora y Salamanca … Sigue leyendo Los Arribes del Tormes y el Castro de Merchanas

Astorga

"...la noticia había llegado antes de lo previsto, Astorica capitulaba, el miedo al terrible castigo y la labor de mediación de Oppas habían dado sus frutos..." -El puente del tiempo, capítulo 22: Ambición- Como fundación romana y puerta de las innumerables riquezas que escondían los yacimientos auríferos del noroeste peninsular, Asturica Augusta se levantaba orgullosa … Sigue leyendo Astorga

Egeria, una mujer aventurera en el siglo IV

Contemplaba la puesta de sol, el astro rey caía tras una inmensa duna mientras el cielo se teñía de rojo. Hacía pocos días había ascendido a la cima del monte Sinaí para conocer el lugar en el que Moisés recibió las tablas de la ley y se sentía dichosa por haber cumplido uno de sus … Sigue leyendo Egeria, una mujer aventurera en el siglo IV

La armonía de las esferas

Nicómaco volvía con paso presuroso atravesando la grandiosa plaza ovalada de Gerasa. El astro rey estaba a punto de perderse tras el horizonte y su luz anaranjada pintaba con suaves tonos la gran galería de columnas que enmarcaba el centro vital de la ciudad. Quería escribir la carta para la importante dama de la aristocracia … Sigue leyendo La armonía de las esferas

El cielo de nuestros antepasados

El chamán depositó con cuidado sobre el suelo la piedra horadada en la que había mezclado el pigmento rojizo y la grasa que le permitía dibujar sobre la roca. Había trazado con mano segura el esbelto cuerpo de un bisonte. La pequeña sala en la que se encontraba encorvado estaba iluminada por una lámpara en … Sigue leyendo El cielo de nuestros antepasados

El vacío, un viento y el cero

Aquella mañana del año 156[1] de la Hégira apretaba el calor, dos enormes eunucos nubios se afanaban por mover de forma acompasada los pesados abanicos que hacían correr la única brisa de la que se podía disfrutar en palacio. El cielo parecía haberse desplomado sobre la corte abasí de Bagdad y hasta las cigarras tenían … Sigue leyendo El vacío, un viento y el cero

Kepler y la necesidad de entender a Dios

Aunque estaba agotado por las largas noches de vigilia no sentía el cansancio, una emoción indescriptible lo había embargado, el anhelo de una vida se hacía realidad. Por fin había dado con la solución, el orden cósmico seguía estando allí, había vuelto a encontrar a Dios cuando todo parecía perdido. La obra del Creador tenía … Sigue leyendo Kepler y la necesidad de entender a Dios

Diego Marín Aguilera, el hombre que quiso volar

El amanecer de aquel día de primavera de 1793 era fresco, corría una ligera brisa aunque estaba despejado. Diego hizo las últimas comprobaciones y con la ayuda del herrero y de su hermana trasladó el artilugio al borde del escarpe desde el que pensaba tomar el vuelo. Junto a las ruinas del castillo, buscó en … Sigue leyendo Diego Marín Aguilera, el hombre que quiso volar

Copérnico, el rey sabio y el hombre de los ojos azules

El 24 de mayo del año de nuestro Señor de 1543, el canónigo de la catedral de Frombork, yacía muy enfermo en el lecho. Rodeado de amigos, le estaban mostrando uno de los primeros ejemplares de su obra cumbre. Incapaz de mover el lado derecho del cuerpo, un asistente le pasaba lentamente las primeras páginas. … Sigue leyendo Copérnico, el rey sabio y el hombre de los ojos azules

Corsarios, piratas y parques naturales

El repicar de las campanas despertó a la familia justo antes del alba, no había duda, tocaban a rebato. Rápidamente el padre cogió en brazos al menor de sus hijos, la mujer apenas tuvo tiempo de llenar una calabaza con agua, cuando salieron del mísero cortijo en el que vivían, los gritos de terror que … Sigue leyendo Corsarios, piratas y parques naturales

Omar ben Hafsún, el hombre que hizo temblar a los omeyas

En el invierno del 928 d. C. Hafs hijo de Omar, encaramado a la muralla, observaba el campamento enemigo al fondo del valle. Sabía que no podía seguir resistiendo, el hambre y la desesperación habían hecho mella entre los habitantes de Bobastro. La otrora inexpugnable fortaleza tenía los días contados. Después de casi cincuenta años … Sigue leyendo Omar ben Hafsún, el hombre que hizo temblar a los omeyas

La Era Hispánica

Que España es diferente, es un lugar común en muchas conversaciones, sin embargo, tal afirmación puede que tenga sentido cuando contemplamos nuestra historia en perspectiva. En esta ocasión nos ocuparemos de algo que distinguió a nuestro país durante siglos: la denominada Era Hispánica. Contabilizar el paso del tiempo ha sido una preocupación para todas las … Sigue leyendo La Era Hispánica

Sefarad: España en el recuerdo

Que la Península Ibérica ha recibido extraños nombres a lo largo de los siglos es algo que iremos descubriendo en este blog. Muchos al leer Sefarad habrán identificado rápidamente que en esta ocasión nos referimos al término con el que muchos judíos identifican a la vieja Piel de Toro. Sin embargo, no todos estaremos familiarizados … Sigue leyendo Sefarad: España en el recuerdo

Errores que valen continentes

Salía de la corte con la cabeza gacha maldiciendo su suerte, una vez más las esperanzas de Colón se veían frustradas. La comisión de expertos nombrada por Isabel la Católica había desestimado, por imposible, la propuesta de navegar hacia poniente para alcanzar las costas de Catay y Cipango. Los sabios consultados argumentaban que era inviable … Sigue leyendo Errores que valen continentes

España, en la antigüedad, también fue una estrella

Asómense al cielo, dejen que los largos días del final de la primavera les cautiven más allá de la puesta de Sol. Si miran hacia el lugar por el que nuestra estrella se ha escondido tras el horizonte, lo verán. Su brillo destaca notablemente sobre el cielo, apenas se eleva unos grados pero refulge como … Sigue leyendo España, en la antigüedad, también fue una estrella

Cuando los españoles emigrábamos a Malí

Se llamaba Sara y se presentaba ante el califa para recuperar lo que su tío le quería arrebatar. Nieta del Rey Witiza, era una mujer que no se amilanaba fácilmente, se había dirigido al otro extremo del mundo para que el máximo líder del Islam confirmara sus derechos sobre numerosas villas entregadas años atrás a … Sigue leyendo Cuando los españoles emigrábamos a Malí

Qusayr Amra, el lugar donde me encontré al rey Rodrigo

Se llama Qusayr Amra y hay pocos lugares en los que haya sentido tan cerca hechos históricos remotos. En mitad de la nada, en pleno desierto Jordano, una antiquísima construcción espera al viajero inquieto. El edificio es modesto, sillares bien trabajados, tres bóvedas y una pequeña cúpula despuntan en un secarral. A pesar de esta … Sigue leyendo Qusayr Amra, el lugar donde me encontré al rey Rodrigo

El tesoro de los visigodos y la mesa de Salomón

Un punto en el que están de acuerdo todas las crónicas es que la conquista de Hispania supuso la obtención de un inmenso botín para los vencedores. Durante la alta Edad Media el reino visigodo era uno de los más pujantes de occidente y las noticias de sus riquezas pudieron dar pie a la acción … Sigue leyendo El tesoro de los visigodos y la mesa de Salomón

La conquista árabe: sangre y pacto

Normalmente, al recordar  la caída del reino visigodo, nos viene a la memoria una gran batalla en la que se decidió el destino de la monarquía y de los habitantes de la vieja Piel de Toro: Guadalete. Sin embargo, los pactos entre conquistadores y la oligarquía también jugaron un papel importante. Veamos una breve síntesis de los … Sigue leyendo La conquista árabe: sangre y pacto

Cristianos, judíos y musulmanes en el siglo VIII

Vaya por delante que no pretenden estas líneas describir detalladamente los pormenores de la situación de las distintas creencias a comienzos del siglo VIII, simplemente buscan esbozar de forma sucinta el escenario religioso de una época convulsa en la que la fe juega un papel muy importante. Desde el siglo VI, el estado visigodo era, … Sigue leyendo Cristianos, judíos y musulmanes en el siglo VIII

Medir la Tierra con la ayuda del Sol

Contrariamente a lo que solemos pensar, la visión de la Tierra como una esfera hunde sus raíces en el pensamiento de hace más de dos mil años. Los pitagóricos en el siglo V a. C. ya lo decían y  la obra de Platón (en el Timeo) y de Aristóteles (en De caelo) lo confirma sin … Sigue leyendo Medir la Tierra con la ayuda del Sol

Música, errantes y números

Generalmente se atribuye a Pitágoras el descubrimiento de los fundamentos matemáticos que determinan la armonía musical. El sabio de Samos fue el primero en darse cuenta de que partiendo de una cuerda de longitud dada, para producir una sucesión de tonos agradables al oído humano, se deben hacer vibrar cuerdas cuyas longitudes pueden expresarse como … Sigue leyendo Música, errantes y números

Los pilares de la sabiduría en la alta Edad Media: el trívium y el quadrívium

Durante mucho tiempo nos hemos imaginado los siglos transcurridos desde la caída del Imperio romano hasta el Renacimiento como siglos de oscuridad y atraso. No cabe duda que, en el ámbito del conocimiento y especialmente en Europa occidental, comparados con el periodo de esplendor de Grecia y Roma, lo fueron. Sin embargo, tampoco sería justo generalizar, … Sigue leyendo Los pilares de la sabiduría en la alta Edad Media: el trívium y el quadrívium

El cielo se bambolea: la precesión y la nutación

La brevedad del paso del hombre sobre la tierra hace que cuando miramos al cielo sus ciclos nos parezcan inmutables. Sin embargo, ya desde la antigüedad, algunos sabios se dieron cuenta de que en realidad sí que se producían cambios que solo eran perceptibles con el paso de los siglos. Parece ser que fue Hiparco … Sigue leyendo El cielo se bambolea: la precesión y la nutación

Donde indican las estrellas

Encontrar un lugar con la ayuda del cielo De cómo la mecánica celeste y la triangulación resuelven el enigma de El puente del tiempo En El puente del tiempo, una vez determinada la latitud en que parece ocultarse el tesoro, los protagonistas deben encontrar un punto sobre el terreno valiéndose de: Los datos de posición … Sigue leyendo Donde indican las estrellas

Táriq, Muza y el rey Rodrigo

La conquista del reino visigodo por las huestes árabes y norteafricanas a comienzos del siglo VIII es un periodo lleno de interrogantes. Una de las cuestiones que más quebraderos de cabeza ha dado a los historiadores es saber qué papel jugaron los principales personajes nombrados por las crónicas. En la raíz de estas discusiones está … Sigue leyendo Táriq, Muza y el rey Rodrigo

Sombras y latitudes

Poder ubicarnos en el globo terrestre con precisión ha sido un anhelo largamente perseguido por todos los viajeros, especialmente por los marinos. Como se ha explicado en la sección Medir la Tierra con la Ayuda del Sol, la esfericidad de nuestro planeta era conocida desde la antigüedad. Geógrafos y navegantes necesitaban un sistema que permitiera … Sigue leyendo Sombras y latitudes

Mapas y constelaciones

Utilizar los astros para determinar la posición de un lugar sobre la tierra ha sido desde antiguo un anhelo de cosmógrafos y navegantes. La idea es sencilla, hay estrellas/constelaciones que en determinados momentos se sitúan sobre los puntos cardinales por lo que utilizarlas como referencia para orientarnos es algo inmediato. Por ejemplo, si queremos ir … Sigue leyendo Mapas y constelaciones